Tìm hiểu về capture card, thiết bị hỗ trợ mà streamer nào cũng nhất định phải có

Capture card còn được dân trong nghề gọi nôm na là Card thu tín hiệu, đúng như tên gọi có chức năng chính là THU LẠI HÌNH ẢNH. Trong vài năm trở lại đây khi streaming đã trở thành một nghề nghiệp được công nhận và ngày càng có nhiều tương lai tại Việt Nam thì dụng cụ capture card, theo đó, đã tìm được chỗ đứng và thị trường cho mình.

Công dụng của Capture card là gì

Với các streamer, chất lượng hình ảnh bao gồm độ mượt mà, sống động, chân thực và tính ổn định là một trong hai yếu tố quan trọng quyết định chất lượng của toàn quá trình streaming (bên cạnh âm thanh). Và khi streaming liên tục ở cấp độ cao, tần suất nhiều thì các đòi hỏi về phần cứng, băng thông và những bộ thiết bị hỗ trợ thu phát hình ảnh cũng sẽ trở nên cực kỳ khó tính, cả về số lượng lẫn chất lượng. Và tất nhiên số tiền bỏ ra để đầu tư đúng chuẩn sẽ rất cao, không phải ai cũng có khả năng.

Đây là lúc Capture card phát huy tác dụng cực đỉnh của mình. Đây là thiết bị hỗ trợ về mặt hình ảnh rất hữu dụng và tiện lợi, lại tiết kiệm cho các streamer muốn đầu tư đúng mực cho công việc của mình nhưng ngân lượng lại chưa quá rủng rỉnh để rinh về hàng loạt các thiết bị cao cấp đắt tiền riêng lẻ.

Cơ chế vận hành của Capture card

Công dụng chính của một Capture card là: phát lại tín hiệu được thu từ máy tính đang dùng và sau đó phát sóng trực tiếp hoặc phát lại trên các nền tảng streaming nổi tiếng như Twitch, YouTube... Nói một cách chung và dễ hiểu hơn là: Capture card sẽ giúp người dùng ghi lại quá trình chơi và tải lên Internet để dùng lại khi có nhu cầu.  Một vài thiết bị hỗ trợ streaming khác cũng có thể làm được việc này, nhưng với Capture card, mấu chốt chính là ở khả năng phát ra các hình ảnh có độ phân giải rất cao, gần như là cao nhất có thể và hoàn toàn không làm ảnh hưởng gì đến quá trình game play của streamer. Để làm được điều này, về cơ cấu hoạt động, capture card đã tiến hành ghi lại các tín hiệu hình ảnh hoặc video và chuyển đổi tín hiệu đó thành dữ liệu kỹ thuật số tương thích với PC của người dùng.

Toàn bộ nguyên lý hoạt động của capture card điển hình có thể tóm gọn trong hình minh họa sau:

Từ hình có thể giải thích rõ hơn một chút về cách hoạt động của một Capture card kinh điển:

  • Hình ảnh /video từ màn hình đang chơi sẽ được truyền về PC đang dùng kèm.
  • Các tín hiệu này từ PC sẽ tiếp tục chuyển đến capture card. Card có nhiệm vụ nhận tín hiệu và tự động mã hóa tương ứng.
  • Tín hiệu đã được mã hóa sẽ được truyền tới một PC trung gian (gọi là streaming PC) và sau đó hiển thị lên trên màn hình streaming.
  • Cuối cùng người xem sẽ thấy được các hình ảnh/ video có chất lượng cao nhất ở mức 60FPS.

Như vậy để dùng một capture card thì yêu cầu cần có ít nhất 2 máy tính (có thể là laptop hoặc PC) và card được kết nối với chúng thông qua cổng HDMI.

Trọn bộ streaming khi có dùng capture card

Có bao nhiêu loại Capture card?

Hiện tại có hai loại Capture card là loại Gắn trong và Gắn ngoài.

  • Capture card gắn trong: người dùng sẽ gắn trực tiếp vào trong PC của mình, thông qua các khe cắm PCI và PCI Express tiêu chuẩn trên bo mạch chủ. Ưu điểm: kết nối chắc chắn và hạn chế rườm rà trên bàn làm việc. Nhược điểm: lấy ra hơi khó, có thể bị nóng hơn do nằm phía trong bộ PC. Cần có thêm phần tản nhiệt cho card gắn trong nếu liên tục stream ở cường độ cao.
  • Capture card gắn ngoài: ta sẽ gắn ngoài bộ PC qua cổng USB hoặc một số kiểu kết nối ngoài khác. Ưu điểm: gắn vào lấy ra dễ dàng, không cần tản nhiệt. Nhược điểm là làm cho trọn bộ đồ nghề streaming có vẻ rối rắm hơn và chỗ kết nối có thể bị ảnh hưởng nếu có những rung động hoặc “tai nạn nghề nghiệp” va chạm các thứ trong quá trình dùng.

Ở phần đầu ra, hai loại capture card này giống nhau, đều nối với máy tính thứ hai để phát lại hình ảnh và video thông qua khe cắm PCI hoặc đầu nối USB.

 

Capture card loại gắn trong, nằm trong khe của bộ PC
Capture card gắn ngoài PC qua cổng USB

Tác dụng của việc dùng Capture card

Có thể thấy rõ qua cơ chế hoạt động và phân loại capture card. Ưu điểm lớn nhất của việc dùng Capture card chính là: nó không phải phụ kiện VGA chơi game thường thấy mà bản chất chỉ là một loại thiết bị ngoại vi như bàn phím/ chuột/ tai nghe… nên việc dùng capture card hoàn toàn không làm ảnh hưởng gì đến tốc độ và trải nghiệm chơi game của người dùng, kể cả khi đang stream căng thẳng với cường độ cao nhất.

Một ưu điểm quan trọng khác nữa là giúp cho quá trình play game và streaming diễn ra suôn sẻ, nhịp nhàng, không phải lo lắng về tốc độ hay độ trễ khi thu phát hình ảnh.

Mặt khác cũng sẽ giúp cho các streamer tiết kiệm thời gian và tiền bạc hơn khác nhiều so với việc mua và dùng các thiết bị hỗ trợ hình ảnh riêng lẻ khác. Hoặc cũng không cần phải đầu tư vào một bộ PC quá khủng chỉ để cho việc chơi và streaming cùng lúc, thay vào đó có thể dùng một bộ máy vừa phải để chơi, và một chiếc máy “cùi” hơn để làm đầu ra cho capture card.

Capture card còn có một chức năng nâng cao rất thú vị là cung cấp Bộ đệm cho các hoạt động xử lý đa luồng. Với các streamers thì không nhất thiết phải tìm hiểu quá kỹ về phần này, vì nó chuyên dùng cho công nghiệp truyền hình tương tự.

Nhược điểm lớn nằm ở phần set up, như đã nói ở trên, muốn dùng capture thì cần có ít nhất hai máy tính (PC/ laptop). Tốn thời gian để set up và cần nhiều diện tích trên bàn làm việc hơn. Vấn đề này cũng tương tự như các lựa chọn giữa tam giác: Chất lượng, Giá tiền và Quãng đường vậy. Tối ưu được hai thì luôn phải chấp nhận hy sinh cái còn lại.

Capture card khác với bộ chuyển đổi tín hiệu video thế nào?

Cho ra cùng một kết quả, nhưng bộ chuyển đổi tín hiệu video sẽ thu và gửi tín hiệu video đến máy của người dùng. Tín hiệu giữ nguyên từ lúc thu vào đến khi phát ra.

Trong khi đó Capture card có thể giúp anh em thu tín hiệu nhiều dạng từ nhiều nguồn khác nhau (như truyền hình cáp, đầu DVD và máy quay video, card đồ họa…) theo kiểu  Digital hoặc Analog. Sau đó TỰ MÃ HÓA thành luồng hình ảnh kỹ thuật số, và phát ra tín hiệu đồng bộ với PC đầu phát. Cuối cùng thành phẩm của capture card sẽ là các file lưu luôn vào máy tính dưới dạng đuôi file .mp4 hay .mov.

Các capture card luôn được dùng kèm với phần mềm riêng của mỗi hãng gọi là trình điều khiển. Khi cài Capture card vào PC thì các trình điều khiển này sẽ tự động được nhận dạng và tích hợp cùng hệ điều hành của máy tính. Phần mềm này cũng giúp cho capture card có thể đồng bộ hóa các dữ liệu và lưu các phần đã được xử lý vào ổ cứng của PC để sau này đăng tải lên khi có nhu cầu phát lại.

Có những thương hiệu capture card nổi tiếng nào hiện nay?

Với bề ngoài nhỏ gọn, tiện dụng, nhưng hiệu quả mang lại rất cao đặc biệt với các streamer đang muốn nâng cao phần thu phát hình ảnh của mình mà không cần tốt quá nhiều tiền, Capture card thật sự đã mở ra một cánh cửa thần kỳ của giới streamer. Không chỉ từ bản thân họ, việc thu phát hình ảnh nhanh chóng dễ dàng, trực quan hơn, lúc stream cũng không bị ảnh hưởng tốc độ chơi game, mà capture card còn mang lại lợi ích cả cho người đang xem game play. Bà con sẽ được thưởng thức các hình ảnh, video chất lượng cao, sống động, mượt mà nhất có thể.

Thật ra trên thế giới, sản phẩm capture card đã có từ nhiều năm trước nhưng đa phần được dùng trong các ngành công nghiệp liên quan nhiều đến hình ảnh như y tế, hàng không… Và khi streaming trở thành một ngành “công nghiệp hiện đại mới” thì capture card đã lấn sân và trở thành một thiết bị thành công với giới streamer. Cùng với sự phát triển đó, nhiều hãng lớn đã tiến hành mở rộng thị trường capture card của mình sang các nước phát triển, trong đó có Việt Nam. Một số thương hiệu capture card lớn, nổi tiến khắp thế giới và hiện đang có ở Việt Nam có thể kể đến như:

Capture Card AverMedia Live Gamer Extreme 2 - 4K 60fps Pass-Through
Capture Card AverMedia Live Gamer Extreme 2 – 4K 60fps Pass-Through
Capture Card Elgato HD60S+ - 4K HDR 60fps
Capture Card Elgato HD60S+ – 4K HDR 60fps
Capture Card Razer Ripsaw HD - FullHD 60fps
Capture Card Razer Ripsaw HD – FullHD 60fps

Con đường trở thành streamer chuyên nghiệp, như bao sự nghiệp khác, vốn không hề dễ dàng. Và trên từng bước đi, sự thận trọng là không thừa nhưng không quên luôn cởi mở để tiếp thu và tận dụng tiến bộ công nghệ để tiết kiệm thời gian và tiền bạc khi làm việc. Hình ảnh sẽ không còn là vấn đề khiến streamer anh em đau đầu nữa. Với một món tiền thật sự không quá cao, mà tiện ích mang lại là rất nhiều thì mình nghĩ CAPTURE CARD là một món đầu tư quá hời cho hiện tại và tương lai.

Chúc anh em làm nghề thật vui, thật thoải mái.